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Nióbio Básico

Publicado em 20/11/2008 

Descrição

O nióbio é o elemento de número atómico 41 e símbolo químico Nb, pertence ao grupo 5 e ao 5º período da tabela periódica.

Descoberto em 1801, por Charles Hatchett, o nióbio deve este nome a Níobe, filha de Tântalo (cujo nome foi dado ao elemento imediatamente abaixo do nióbio na tabela periódica), ambos personagens da mitologia Grega.

O nióbio, no seu estado puro, é um metal cinzento de aspecto brilhante. São extraídas, anualmente, cerca de 25 mil toneladas deste metal, sendo o Brasil o seu principal produtor.

As aplicações são variadas mas a sua adição a ligas metálicas é um uso comum. Algumas destas ligas são usadas devido às suas propriedades supercondutoras de electricidade. Noutros casos, o nióbio também é adicionado a ligas para promover uma maior resistência a altas temperaturas, sendo exemplo disso, o seu uso em reactores nucleares.

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